«Живые» ископаемые существа, которых можно встретить в наши дни

0
592

Ученые нет-нет да и откроют вдруг такое животное, о котором знали лишь палеонтологи. И то лишь по той причине, что, как считали специалисты, оно уже сотни или десятки миллионов лет назад вымерло. И таких видов за последнюю сотню лет открыто немало.

Самым же знаменитым представителем «живых» ископаемых, наверное, следует считать целаканта, или латимерию — кистеперую рыбу, которая считалась вымершей за много миллионов лет до динозавров.

Первые целаканты появились около 350 миллионов лет назад и вскоре завоевали водные пространства практически всей планеты. Так, во время раскопок в Принстоне (США) в слоях, возраст которых определялся 190 миллионами лет, на 1 квадратном метре площади находилось в среднем несколько десятков окаменелых останков целаканта. Останки этой кистеперой рыбы найдены также в земных пластах, имеющих возраст от 300 до 50 миллионов лет. Поэтому все палеонтологи сходились во мнении, что рыба давно вымерла.

Но свои коррективы в эту точку зрения внесла Марджори Кортни-Латимер — сотрудник музея в городе Ист-Лондон. В декабре 1938 года в уловах рыбаков, осуществлявших промысел возле устья реки Чалумна, она обнаружила странную рыбу синего цвета. Не имея возможности определить видовую принадлежность находки, Марджори распорядилась изготовить ее чучело.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Животные в мировом искусстве. Анималистика

Когда же рыбу увидел профессор зоологии Брайли Смит, он сразу определил в чучеле целаканта, дав ему латинское имя Latimeria chalumnae в честь Марджори Латимер и места находки — города Чалумна.

Еще одним хорошо известным «живым» ископаемым является гатгерия — единственный живущий в наши дни представитель древних ящеров. Этой рептилии «от роду» 200 миллионов лет. И прожив столь долгую жизнь, она практически не изменилась.

Внешне гатгерия почти не отличается от ящерицы. Однако когда зоологи исследовали ее внутреннее строение, то установили, что в ней сочетаются особенности, характерные змеям, ящерицам, черепахам и даже. земноводным. Как пишет А. Брем, «признаки древнейших стегоцефалов, встречающихся в пластах пермской и девонской формаций Богемии и Саксонии, а также ящероподобных земноводных и черепах, допотопных плезиозавров и ящериц соединены в одном-единственном животном — гаттерии». Кстати, гаттерия — самое холодоустойчивое животное среди рептилий. Ведь обычно холоднокровные пресмыкающиеся живут при температуре 25-27 градусов Цельсия, а гаттерии не погибают даже при температуре и 15, и 10, и 6 градусов Цельсия.

В 1931 году возле австралийского города Эсперанс были обнаружены два муравья, которые являлись почти точными копиями муравьев, которые исчезли около восьмидесяти миллионов лет назад. Но отыскать хотя бы один муравейник, в котором бы обитали «живые ископаемые», никому не удавалось. И только спустя 46 лет, в 1977 году доктор Б. Тейлор нашел их на полуострове Эйр, в Австралии. И не пару экземпляров, а множество муравейников!

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Мифы и реальность о стерилизации домашних животных

Обитают эти насекомые в пустынной местности и притом ведут ночной образ жизни. Поэтому их и не удавалось так долго обнаружить зоологам.

В начале 50-х годов прошлого столетия учеными датского исследовательского судна «Галатея», проводившими изучение фауны Тихого океана, из глубины 3580 метров был поднят странный моллюск. В хрупкой раковине длиной около 4 сантиметров и толщиной немногим более сантиметра находилось существо, питающееся илом и передвигающееся по дну с помощью голубовато-розовой ноги. Окружали ногу пять примитивных жабр, которые и позволяли моллюску дышать.

Это был моллюск, считавшийся предком нынешних кальмаров, морских улиток и двустворчатых моллюсков, вымерший, как считалось ранее, приблизительно 350 миллионов лет назад. И вот взору ученых предстало самое настоящее живое ископаемое. Назвали его неопилиной.

Еще одной внезапно «ожившей» древностью являются граптолиты — простейшие колониальные организмы, которые, как мшанки и кораллы, представляли собой колонии многочисленных крохотных особей. Граптолиты жили в морях кембрийского периода приблизительно 490 миллионов лет назад и в настоящее время считаются вымершими. Но в 1882 году были обнаружены их ближайшие родственники — цефалодиски: у них тоже отдельные особи живут вместе в выделяемых ими трубочках.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  От морского ежа до старушки-черепахи: животные-долгожители

Уже в XXI столетии в Лаосе ученые открыли грызуна, который, как считалось, 11 миллионов лет назад исчез с лица Земли: судя по окаменелым останкам, он был похож на землеройку с коротким хвостом.

Ныне же обнаруженное животное проявляет активность в ночное время суток. В отличие от своего далекого родственника он около 30 сантиметров в длину и хвост у него тоже достаточно длинный. И хотя в распоряжении ученых имеется несколько шкурок, живых грызунов им увидеть пока не удалось.

Наиболее же древним «живым» ископаемым является ланцетник — примитивный хордовый организм, относящийся к подтипу бесчерепных животных. Его возраст около 500 миллионов лет, и в течение всего этого времени он практически не изменился. По крайней мере, окаменелости организмов, живших в кембрийский период, имеют много общего с современными ланцетниками. Причем эти животные довольно широко распространены в умеренных и теплых водах Атлантического, Индийского и Тихого океанов, в Средиземном и Черном море.

Из книги «100 великих рекордов животных», автор Анатолий Бернацкий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here